Het was 13 november een zonnige zondagmiddag toen het eerste Biggg Leiden Legends Festival van start ging. In het Scheltema gebouw (Marktsteeg 1) was er in 4 zalen een afwisselend programma. Sinds een aantal jaren organiseren Willem Kiewiet de Jonge en Frank van Leeuwen evenementen. Dit jaar hebben wij daar een label opgeplakt ‘Biggg’. Eerder dit jaar al Biggg Singelpark Festival, Biggg Muziekboot en Biggg Muziek in de wijk. Verfijnde muziek uit alle windstreken op verfijnde plekken. Afgelopen zondag organiseerden wij de eerste editie van Biggg Leiden Legends festival. Het is altijd weer spannend zo’n eerste editie. Komen er wel mensen? Genoeg promotie? Hoe valt het programma in de smaak? Komen we uit de kosten? Allemaal vragen die je je vooraf stelt en waar we tussen 13.00 tot 19.45 uur antwoord op kregen. Lees hieronder het verslag van Willem.

Het publiek druppelde vanaf 12.30 uur binnen, saxofonist Jan Kiewiet de Jonge zorgde bij binnenkomst voor smaakvolle achtergrond muziek. Om 13.00 uur begon de Frits Landesbergen Bigband in een goed gevulde Theater Zaal. De 90 jarige oprichter van dit legendarische orkest was ook aanwezig en zat met een glaasje droge witte wijn te genieten van de swingende bigband-arrangementen van bassist Jos van Bueren. Zangeres Aafje de Blois stond in een aantal stukken ook in de spotlight. Op de 2e etage in de Dans studio was ondertussen het kwartet van aanstormend trombone talent Maarten Combrink van start gegaan. Van deze 21 jarige musicus en gaan we in de toekomst zeker meer horen. Aanvankelijk was de zaal daar ongeveer half vol maar na zo’n 30 min. was het ook daar lekker druk. In het Ketelhuis, op de begane grond, waren ook Peer van der Burgh en Kees Ouwejan begonnen. Ierse volksmuziek en traditionele zeemansliedjes wisselde elkaar af en zorgde voor een gezellige ontspannen sfeer. In de pauze van de Bigband kon met op de 1e etage in de Expo zaal genieten van gitarist-componist Christiaan de Jong die onder andere verrassende stukken van Heitor Villa-Lobos, Silvestre Revueltas en subtiele eigen composities ten gehore bracht. Deze gitarist speelde in afwisseling met drie Leidse dichters; Martin Aart de Jong, Walter Schrader en Charles Schouten die voorlazen uit eigen werk. Rond 14.30 uur was het tijd voor Tenor Saxofonist Wouter Kiers en zijn New Kiers Group. Al snel bleek de Dansstudio te klein voor deze populaire musicus. De zaal puilde uit maar de sfeer bleef altijd ontspannen. Tegelijkertijd was in de Theaterzaal het concert van de Lodewijk van Gorp All Star band begonnen. In een eveneens bomvolle zaal werd het publiek getrakteerd op strakke fusion muziek waarbij covers van Steely Dan en Al Jarreau afgewisseld werden met eigen werk van zanger-saxofonist Lo van Gorp. Bassist Robin Koerts kon, in verband met het overlijden van z’n vader, helaas niet meedoen maar die werd vervangen door een andere Leidse maestro Arto Bojadian. Op het hoogte punt, rond de klok van 16.00 uur waren er ruim 400 gasten binnen – druk maar ook weer niet te druk. Overigens kon je bij de ingang desgewenst door sneldichter Frans van Eijk een gedicht op maat laten maken. Hier werd niet heel veel gebruik van gemaakt maar zorgde toch voor een ludiek extraatje. Aan het einde van de middag speelde in het Ketelhuis gitarist zanger Rob Baars en Eli t’Hart op accordeon. Voor een deel van het publiek was deze bijna akoestische muziek een heerlijke afwisseling van het muzikale geweld in de andere zalen. Chris Koenen, met onder ander zoon Tijn op drums, was in een afgeladen theaterzaal rond 17.00 uur van start gegaan. Het gast optreden van zangeres Pam Macbeth zorgde voor wat onvervalste Country klanken. In de Expo zaal op de 1e etage hadden gitarist Christiaan de Jong en de dichters zich ondertussen samengevoegd waarbij Christiaan de voorgedragen gedichte spontaan muzikaal begeleide. Bij deze ongeplande jamsessie hadden wel wat meer bezoekers mogen zijn. Na Wouter Kiers was het aan het septet Wild Bill and the Invisible Men om het programma in de Dansstudio af te ronden. Mooie toegankelijke eigen composities waarbij Reggae, Ska, Ballads en Jazz Walsjes elkaar afwisselden. Chris Koenen wist ondertussen het publiek in de theaterzaal moeiteloos vast te houden. Zijn tweede set liep iets uit waardoor de hekkensluiters: de Slechte Band later begonnen. Voor dit gezellige vijftal moest het podium even worden omgebouwd. Maar rond 19.20 uur kon de afterparty dan toch van start gaan. Hoewel het publiek tegen die tijd behoorlijk was uitgedund wist de band toch nog veel gezelligheid te creëren en werd er met het toegankelijke tranentrekkers repertoire uit volle borst meegezongen. Al met al kunnen we terug kijken op een zeer memorabel en geslaagd festival en zoals Ken Vos (LD) in zijn recensie vermeldde is het zeker voor herhaling vatbaar.

Wij (Frank van Leeuwen en Willem Kiewiet de Jonge) zijn erg tevreden over de eerste editie van Biggg Leiden Legends Festival en willen Scheltema Leiden, Audio van Hooidonk, Scouting Franciscusgroep Leiden en alle artiesten bedanken voor hun flexibiliteit, inzet en prettige samenwerking.

%d bloggers liken dit: